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Serie Correlación Geológica 24

Alex. L. du Toit (1878-1948): Semblanzas de su vida y de su aporte al conocimiento de la Geología Sudamericana

Carlos A. Cingolani

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Resumen

Se presenta una semblanza de la actividad desarrollada por el geólogo sudafricano Alexander Logie du Toit, quien hacia 1920, se constituyó en una verdadera autoridad en todo aquello referido a la glaciación carbonífera y a partir de allí nació en el la inquietud de conocer otras regiones de África, pasando a Madagascar, India, Australia y Sudamérica. Es evidente que en su interior estaba instalada la posibilidad de una antigua unión de continentes, como explicación coherente de muchos fenómenos geológicos que el había observado. En 1923, apoyado por un subsidio de la Carnegie Institution de Washington, viaja a Sudamérica durante 6 meses, trabajando en el Paleozoico y Mesozoico de Argentina, Chile, Uruguay, Bolivia y Brasil. Como resultado de ello logra publicar en 1927, avalado por la institución norteamericana, su “Comparación Geológica de Sudamérica con Sudáfrica”, ya fuertemente estimulado por la teoría de la deriva de los continentes, defendida por A. Wegener. Durante su estadía en Sudamérica, tuvo vinculación con prominentes colegas de varios países. En Buenos Aires tomó contacto con el entonces Director del Servicio Geológico Dr. José Maria Sobral, quien designó colaboradores para que lo acompañaran al viaje de campo, que tuvo una duración de aproximadamente dos meses. Los elegidos fueron los Dres. Franco Pastore, Augusto Tapia y Juan José Nágera. Así fue recorriendo puntos geológicos importantes en las provincias de Córdoba (Saldan, Capilla del Monte), San Luis (Bajo de Veliz), San Juan (en varios sectores como Marayes, Sierra de Zonda, Barreal), luego Mendoza (visitando Cacheuta, Uspallata) siguió enseguida su viaje a Valparaíso, Chile, para regresar a Buenos Aires y hacer trabajos de campo en Olavarría, Sierra de la Ventana y Mar del Plata para estudiar, según sus palabras “unidades equivalentes del Sistema Plegado del Cabo”. También agradece durante su visita a Argentina, la colaboración que le prestaran los Dres. Pablo Groeber, Roberto Beder, Juan Rassmuss, Anselmo Windhausen, Ricardo Wichmann, H. Hausen y Juan Keidel del Servicio Geológico Nacional. Asimismo reconoce el apoyo del Dr. Walther Schiller del Museo de La Plata. La histórica correspondencia personal mantenida, con ilustres colegas argentinos, especialmente con el Dr. Horacio Harrington, preservada en universidades sudafricanas, marcan claramente el conocimiento geológico de algunas regiones del país, logrado por el Dr. du Toit.

Abstract

ALEX. L. DU TOIT (1878-1948): ASPECTS OF HIS LIFE AND CONTRIBUTIONS OF THE SOUTH AMERICA GEOLOGY.- This contribution deals on a biographical sketch of the main activity developed by the South African geologist Alexander Logie du Toit, who about 1920, was constituted in a geological authority in all that referred to the Gondwanan Upper Paleozoic glaciations. His geological knowledge was stimulated to work in other regions of Africa, Madagascar, India, Australia and South America. It is evident that in your interior, was installed the possibility of a union of continents as coherent explanation of many geological phenomena that he had observed. In 1923 supported by a grant of the Carnegie Institution of Washington, he travels to South America for 6 months. The field trips being employed at the Palaeozoic and Mesozoic of Argentina, Chile, Uruguay, Bolivia and Brazil. As a result of this research he published in 1927 the paper on the “Geological Comparison of South America with South Africa”, already strongly stimulated by the theory of the continental drift, defended for A. Wegener. During his trips in South America, he had contact prominent colleagues of several countries. In Buenos Aires he took contact with the Director at the time of the Geological Survey Dr. Jose María Sobral. Franco Pastor, Augusto Tapia and Juan José Nágera were designed by Sobral to accompanying him on the field trips, which had during two months visiting Córdoba, San Luis, San Juan, Mendoza and Buenos Aires provinces. Also du Toit is grateful during his visit in Argentina for the collaboration of Pablo Groeber, Roberto Beder, Juan Rassmuss, Anselmo Windhausen, Ricardo Wichmann, H. Hausen and Juan Keidel. Likewise he recognizes also the support of the Walther Schiller of the Museum of La Plata. The historical personal correspondence with relevant geologists from Argentina, especially with Horacio Harrington, is preserved at the University of Cape Town, South Africa. These historical documents, partially exposed in this article, are a clear demonstration of du Toit‟s geological knowledge of several regions of our country.

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