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Serie Correlación Geológica 37 (2)

Preliminary revision of the morphology of Phyllozoon hanseni from the Ediacaran of South Australia

Ashten M. Turner | Steven Delean | Diego García Bellido Capdevila

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Resumen

En este trabajo se analiza la morfología de Phyllozoon hanseni Jenkins y Gehling, un organismo fósil con forma de fronde y de simetría deslizada del Ediacárico de la Sierra de Flinders, Australia del Sur. El estudio se centra en la medición de los parámetros básicos de estos fósiles con la intención de identificar tendencias que sean diagnósticas para P. hanseni, ayudar a definir su morfología funcional, y reconciliar esta información con el contexto paleobiológico. Los principales hallazgos han sido que el tamaño de los ejemplares presenta una distribución no-normal y de sesgo negativo, y que los extremos de P. hanseni son muy distintos. Uno lo denominamos ‘cuchara’, y es redondeado, con unidades anchas dispuestas en ángulo agudo respecto al eje sagital. Dicho ángulo es mayor hacia el ápice y le confiere a éste un aspecto de pimpollo de rosa. La primera unidad consistentemente está en el lado izquierdo del epirelieve positivo. El otro extremo, el ‘cuchillo’, tiene un característico descenso lineal de anchura y longitud de sus unidades, que se mantienen perpendicular al eje del organismo. El área central, entre estas dos secciones, presenta bordes subparalelos, y lo denominamos ‘tronco’. Se ha detectado una fuerte correlación positiva entre la Longitud Mínima del Ejemplar y el Número Mínimo de Unidades, así como una moderada correlación positiva entre anchura y longitud de las unidades en la región central. Adicionalmente, los resultados sugieren un patrón de crecimiento asimétrico entre el incremento de tamaño y el número total de unidades desde el ápice del ‘cuchillo’. La morfología observada en P. hanseni se interpreta como un indicio de hábito bentónico postrado.

Abstract

We have investigated the morphology of Phyllozoon hanseni Jenkins and Gehling, a frond-like fossil organism with glide reflection symmetry from the Ediacaran of the Flinders Ranges, South Australia. The focus of this study was to measure some basic physical parameters of these fossils to identify some distinguishing trends, to help build a picture of the functional morphology of P. hanseni, and then to reconcile this information in a palaeobiological context. The main findings are that specimen length displayed a non-normal, negatively skewed distribution, and that P. hanseni possesses two distinct ends. One dubbed here the ‘spoon’, is rounded in profile, with steep-angled positioning of thicker units and a rosebud-like appearance at the terminus, found to always begin on the left bank of the positive hyporelief. The other end, the ‘knife’, displays instead a gradual decrease in both unit width and length with positioning of units perpendicular to the body axis. The area between these two sections, with sub-parallel edges, is referred to as the ‘trunk’. Specimen length was found to be positively associated with both unit number and specimen width. Additionally, the findings suggest a longitudinally asymmetrical growth pattern of increasing size and number of units, with serial addition of units at the knife terminus. The observed morphology of P. hanseni suggests a lifestyle as a benthic, prostrate organism.

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