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Serie Correlación Geológica 34 (1)

Minería urbana en San Carlos de Bariloche: identificación y caracterización de canteras

Luciana Roncallo | Adriana E. Rovere

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Resumen

Las canteras, son un tipo de explotación minera de superficie, generalmente de pequeña escala. Sin embargo en Argentina la extracción de rocas de aplicación que incluyen, mármol, y áridos entre otros materiales, es la más importante en volumen comparada con la producción de minerales metalíferos y no metalíferos. La explotación de rocas de aplicación se realiza en general cerca de los centros de consumo, para reducir costos de transporte, situación que genera la ubicación de numerosas canteras en áreas urbanas, peri-urbanas, o bordes de rutas. Luego de su explotación, las canteras abandonadas generan un alto impacto ambiental y social, dado que producen cambios enormes y permanentes en el paisaje y en el ecosistema, y quedan como predios marginales utilizados como basureros. En este contexto es prioritario identificar las canteras y en particular las abandonadas, como un primer paso para generar propuestas tendientes a mitigar los pasivos ambientales. San Carlos de Bariloche ha tenido un gran crecimiento demográfico en las últimas décadas, acompañado de una expansión urbanística y mayor demanda de materiales para la construcción, hecho que originó la apertura de nuevas canteras y un aumento de la extracción en las preexistentes. El objetivo del trabajo fue identificar y caracterizar las canteras presentes dentro del ejido de S. C. de Bariloche y sus alrededores. Para ello se utilizaron imágenes satelitales, información brindada por miembros de diferentes instituciones oficiales relacionadas a la temática, y observaciones de campo. Se registraron 21 canteras que ocupan 80 ha (0,3% del ejido municipal). La mayoría son para explotación de gravas y arenas (81%), ubicadas en terrenos horizontales (62%), dentro de propiedad privada (57%), localizadas en zonas periubanas (57%). Trece (62%) se encuentran en explotación y ocho (38%) abandonadas, de estas últimas solo una tiene un plan de cierre ejecutado. Catorce canteras (67%) presentan alto impacto visual. Finalmente destacamos que las canteras y la producción minera de rocas de aplicación se halla indisolublemente ligada al desarrollo de la sociedad, pero es importante conocer la localización, el estado de las mismas a fin de generar propuestas que mitiguen los impactos ambientales y conflictos socio-ambientales que generan.

Abstract

URBAN MINING IN SAN CARLOS DE BARILOCHE: IDENTIFICATION AND CHARACTERIZATION OF QUARRIES. Quarries are one type of surface mining works, generally small in scale. However, in Argentina the extraction of industrial minerals, which includes marble, aggregates and other materials, is more important in terms of volume than the production of metallic and non-metallic minerals. Mining of industrial rock is generally carried out close to urban centres, in order to reduce transport costs, which means that numerous quarries are situated in urban and peri-urban areas, or at roadsides. Following their exploitation, the abandoned quarries have a high social and environmental impact, since they represent considerable, permanent change to the landscape and the ecosystem, and are treated as marginal lands, used as rubbish tips. In this context it is essential to identify quarries, particularly those in disuse, as a first step towards generating proposals as to how to mitigate the associated environmental liabilities. San Carlos de Bariloche has experienced enormous demographic growth over recent decades, accompanied by urban expansion and an increased demand for construction materials, which has led to the opening of new quarries and an increase in extraction from existing ones. The objective of this work was to identify and characterise existing quarries in San Carlos de Bariloche and its surroundings. Satellite images were used, as well as information provided by members of several official institutions related to this subject, and field observations. A total of 21 quarries were registered, which cover an area of 80 square km (0.3% of the city area). The majority are used for gravel and sand extraction (81%), are situated on flat land (62%), lie within private property (57%), and are located in periurban zones (57%). Thirteen quarries (62%) are currently being worked and eight (38%) are in disuse, only one of which has had a closure plan implemented. Fourteen quarries (67%) present a high level of visual impact. Finally, we would like to highlight the fact that while the existence of quarries and industrial mineral mining is irrevocably linked to social development, it is important to be apprised of the location and the state of these quarries, so that proposals can be made for mitigation of the environmental impact and the socio-environmental conflict they engender.

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