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Serie Correlación Geológica 31 (2)

Estudio geológico del Manto Ferrífero II de la Formación Lipeón (Silúrico), noroeste argentino: consideraciones paleoambientales y genéticas

Vanina L. López de Azarevich | Martín Ayendez | Miguel B. Azarevich | Marianela De Paul Camacho

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Resumen

ESTUDIO GEOLÓGICO DEL MANTO FERRÍFERO II DE LA FORMACIÓN LIPEÓN (SILÚRICO), NOROESTE ARGENTINO: CONSIDERACIONES PALEOAMBIENTALES Y GENÉTICAS. La Cuenca Ferrífera del noroeste argentino (NOA) comprende dos unidades litoestráficas: Formación Zapla (Ordovícico-Silúrico) y Formación Lipeón (Silúrico). Esta última es una secuencia sedimentaria compuesta por areniscas medias oolíticas intercaladas con limolitas micáceas, que fueron depositadas en ambiente marino somero. En estas secuencias se aloja una mineralización de Fe sedimentario tipo Minnette, con 3 Horizontes Ferríferos (I-II-III). En el Distrito Minero Unchimé (provincia de Salta) aflora el Horizonte Ferrífero II (20-45 % Fe), compuesto por minerales ferruginosos con contenidos menores de Mn: chamosita, hematita, limonita y siderita. La hematita y chamosita son dominantes y se encuentran como cemento o recubrimiento de oolitas, las cuales se desarrollan a partir de granos subangulosos de cuarzo o chamosita, fragmentos líticos de conchillas o de oolitas previas. La distribución de algunos elementos trazas indica un origen del Fe a partir de la meteorización continental. La oscilación de Fe vs Mn en los perfiles analizados demuestra que la sedimentación de cuenca silrúrica fue condicionada por una oscilación periódica del nivel del mar, a partir de lo cual se producen condiciones oxidantes y reductoras que favorecieron la concentración de Fe en forma de hematita (Fe3+), y de Mn y Fe en forma de chamosita (Fe2+), respectivamente. Las evidencias soportan la interpretación de un ambiente marino entre shoreface y transicional al offshore, sometida a la acción de procesos oscilatorios debidos al oleaje, a lo largo de una plataforma localizada en latitudes entre 30-45º y de clima húmedo. A partir de la alternancia de bancos arenosos (oolíticos ferruginosos) y limolíticos a esa paleolatitud, y de las condiciones paleoclimáticas instaladas para la época (postglacial), se puede reconocer esta periodicidad como respuesta a una estacionalidad climática, que pudo haber estado vinculada a la generación de esos cortos ciclos de transgresión/regresión.

Abstract

GEOLOGICAL STUDY OF IRON MANTLE II OF THE LIPEÓN FORMATION (SILURIAN), NORTHWEST ARGENTINA: PALEOENVIRONMENT AND GENETIC CONSIDERATIONS. The ferriferous basin of Northwest Argentina (NOA) includes 2 litoestratigraphic units: Zapla Formation (Ordovician-Silurian) and Lipeón Formation (Silurian). This last is a sedimentary sequence compound by medium oolite-sandstones interlayered with micaceous limolites, which were deposited in a shallow marine environment. This sequence hosts a Fe-mineralization of the Minnette Type, with 3 Ferriferous Horizons (I-II-III). In the Unchimé District (Salta province) outcrops the Ferriferous Horizon II (20-45 % Fe), conformed by Fe-rich minerals with minor Mn contents: chamosite, hematite, limonite and siderite. Hematite and chamosite are dominant, and are found in the cement or recovering oolites, which develops from sub-angular grains of quartz or chamosite, lithic or shell´s fragments and even around previous oolites. Distribution of some trace elements indicates that Fe origin was by continental meteorization. Oscillation of Fe vs Mn along profiles shows that sedimentation in the Silurian basin was conditioned by periodic oscillation of the sea level, which produced oxidant and reducing conditions that favored concentration of Fe as hematite (Fe3+), and Mn and Fe as chamosite (Fe2+), respectively. Evidences support the interpretation of a marine environment among shoreface and transitional to offshore, submitted to the action of oscillatory process by waves, along a platform locates at 30º-45º latitude and humid climate. Interlayering of sandy (Fe-oolitic) and limolite banks, at that paleolatitud, and the paleoclimatic conditions installed by that epoch (postglacial), it can be recognized slightly periodicity as related to a climatic seasonality, which would be linked to generation of such short transgressive/regressive cycles.

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