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Serie Correlación Geológica 19

La Actividad Hidrotermal Vinculada al Volcanismo Terciario de San Luis, Argentina

Nilda Esther Urbina

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Resumen

LA ACTIVIDAD HIDROTERMAL VINCULADAAL VOLCANISMO TERCIARIO DE SAN LUIS, ARGENTINA. La actividad hidrotermal vinculada al volcanismo terciario de la Sierra de San Luis fue visionariamente postulada por Bodenbender (1899) al considerar los depósitos de “Onyx” cercanos a la localidad de La Toma, como producto de aguas calientes emanadas de erupciones andesíticas (“tal vez de edad terciaria”) controladas en su emplazamiento por viejas fracturas reactivadas en tiempos modernos. Transcurridos 105 años de aquellas agudas observaciones mucho se ha avanzado en el conocimiento no sólo de la génesis de los depósitos de ónices calcáreos, sino también de otros depósitos metalíferos presentes en la faja volcánica terciaria de San Luis, comprobando para todos ellos la formación a partir de aguas calientes, esto es, de soluciones hidrotermales. Diversas manifestaciones de Au, Cu, Pb, Zn, Ag, se formaron asociadas a y como procesos póstumos de, distintos pulsos magmáticos que en el lapso de 7,6 Ma se desplazaron rápidamente a lo largo de 80 km desde La Carolina en el oeste, hasta el extremo oriental en la Sierra del Morro. Las mineralizaciones corresponden a distintos estilos de depósitos que muestran estrechas relaciones espacio-temporales con las rocas volcánicas y subvolcánicas terciarias. Al mismo tiempo y acorde con el nivel de erosión que las expone, exhiben en algunos casos, características distribuciones zonales respecto de las fuentes magmáticas confirmando de esa manera su origen hidrotermal. En este trabajo, a la luz de nueva información y sobre la base de aquellas ideas precursoras de Bodenbender (1899) se pretende presentar una mirada renovada de las mineralizaciones mencionadas.

Abstract

THE HYDROTHERMAL ACTIVITY RELATED TO TERTIARY VOLCANISM OF SAN LUIS, ARGENTINA. was already postulated by Bodenbender (1899). He considered the “Onyx” deposits close to La Toma city, as a product of hot waters flowing during the andesitic eruptions (probably of Tertiary age) controlled by old fractures reactivated in modern times. After 105 years of those advanced observations, many progress have been made in the understanding of the genesis of onyx as well as of other metalliferous deposits in the Tertiary volcanic belt. Mineralizations such as sulphide-rich base metals, gold-silver epithermal deposits, carbonate-base metal veins, a gold-rich porphyry copper, and carbonate epithermal veins outcrop from W to E in the belt hosted by volcanic rocks, stocks which intruded them, and basement rocks. Volcanism began at 9.5 Ma and ended at 1.9 Ma taking place immediately prior to, and during the final stages of the slab flattening from 27º to 33ºS. Volcanics and related deposits were emplaced 700 km east from the trench over a W-E distance of 80 km in a period of 7.6 Ma suggesting a swift eastward shift of the volcanic front. Two major magmatic and mineralization events are distinguished: 9.5 to 6.3 Ma in the west and 6.4 to 1.9 Ma in the east. Metal deposits in the west and carbonate deposits in the east reflect an eastward-decreasing depth of erosion as well as of mineralization age. Finally, recent knowledge confirms the Bodenbender’s observations for all deposits, that is to say, a genesis from hot waters or from hydrothermal solutions.

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