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Serie Correlación Geológica 29 (2)

Desarrollo minero de Pirquitas, provincia de Jujuy

Julio Cesar Ávila | Lidia V. Rosas

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Resumen

DESARROLLO MINERO DE PIRQUITAS, PROVINCIA DE JUJUY. Mina Pirquitas está situada en la provincia de Jujuy, a una altura promedio de 4300 msnm. Se ubica en el noroeste de la provincia morfoestructural de Puna y en el sur de la Faja Estannífera Boliviana. Es un yacimiento hidrotermal de Ag-Sn-Zn de edad miocena emplazado en sedimentitas ordovícicas pertenecientes a la Formación Acoite. Pirquitas es el mayor productor histórico de estaño en Argentina. A principios de la década de 1930 se descubrieron los placeres de estaño. En 1935 fueron encontradas las vetas de estaño y plata de alta ley comenzando su explotación en el mismo año hasta 1990. Las minas más importantes fueron San Miguel, Chocaya y Potosí. Desde 1995 se hicieron trabajos de exploración geofísica, mapeo geológico y muestreo y se desarrollaron programas de perforaciones. El nuevo proyecto comenzó a ejecutarse en 2008. El mismo incluye principalmente la profundización de un open pit cuya producción alcanza 6000 t/día para alimentar una nueva planta de tratamiento. En esta contribución se realiza una breve descripción del desarrollo minero de Pirquitas, el cual, a diferencia de la mayoría de los depósitos en el mundo, ha sido explotado primero por métodos subterráneos (sistema de vetas, por cámara almacén) y posteriormente a cielo abierto (vetas, stockworks brechas y mineralización diseminada, por open pit). Esta peculiar secuencia de explotación se debe a las sucesivas investigaciones realizadas en el área que modificaron las características, dimensiones, reservas de mineral y el modelo del yacimiento.

Abstract

MINE DEVELOPMENT IN PIRQUITAS, JUJUY PROVINCE. Minas Pirquitas is located in the province of Jujuy, at an average height of 4300 masl. It lies in the northwest of Puna morphostructural province and in the south of Bolivian Tin Belt. Is a hydrothermal Ag-Sn-Zn deposit of Miocene age placed in Ordovician sedimentites belongs to Acoite Formation. Pirquitas is the largest historical producer of tin in Argentina. Tin placer deposits were first discovered in the area at the beginning of the decade of 1930. The lodes of tin and silver were discovered and mining started in 1935, with high-grade veins being mined until 1990. The largest mines were San Miguel, Chocaya and Potosí. From 1995 geophysical surveys, geological mapping, sampling, and drillings programs were developed. The new project began to be executed in 2008. The same one includes mainly the realization of an open pit whose production reaches 6000 t/day to feed a new treatment plant. In this contribution is carried out a brief description of the mining development of Pirquitas, which one, contrary to the majority of the deposits in the world, has been mined first by underground methods (veins system by Shrinkage) and later on by opencast (veins, stockworks, breccias and disseminated mineralization by open pit).

This peculiar sequence of mining is due to the successive investigations carried out in the area that modified the characteristics, dimensions, mineral reserves and model of the deposit.

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